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常青藤的绵羊
常青藤的绵羊
现在很多忧国忧民的人已经对中国的大学不敢抱太大希望了。中国大学给人的印象是不但学术创新能力弱,就连社会责任感也不行,用钱理群先生的话说,培养出来的学生都是“精致的利己主义者”。那么,“礼失求诸野”,美国的大学又如何呢? 曾在耶鲁教过十年书的威廉·德雷谢维奇,他出了一本书,叫作《优秀的绵羊》,这个称号并不比“精致的利己主义者”好听。
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现在很多忧国忧民的人已经对中国的大学不敢抱太大希望了。中国大学给人的印象是不但学术创新能力弱,就连社会责任感也不行,用钱理群先生的话说,培养出来的学生都是“精致的利己主义者”。那么,“礼失求诸野”,美国的大学又如何呢?

曾在耶鲁教过十年书的威廉·德雷谢维奇,他出了一本书,叫作《优秀的绵羊》,这个称号并不比“精致的利己主义者”好听。

好得像绵羊一样的学生

为讲述方便,我们虚构两个学生:清华大学的小明和耶鲁大学的Joe。能考入各自国家的顶级名校,两人显然都是出类拔萃的精英。人们相信他们都是未来的社会栋梁,甚至有可能成为各自国家的领导人。

然而此时此刻,小明的形象距离领导人还相差很远。他来自中国某个边远地区,身体谈不上健壮,戴着眼镜,社会经验相当有限,也不善言谈,除了成绩好,简直一无所长。

小明是高考的受益者,他是自己家族,甚至可以说是家乡的骄傲。为了得到这位全省状元,清华招生组曾把小明请到北京,美其名曰“参观校园”,直到看着他填报了志愿才算放心,简直是明星的待遇。

美国大学录取并不只看分数,还非常重视综合素质。跟小明相比,Joe可谓多才多艺。他高中时就跟同学搞过乐队,能写能弹能唱,从小就精通游泳、网球和冰球,而且入选校队参加比赛。Joe的组织能力很强,是高中学生会副主席,而且很有爱心,经常去社区医院帮助残疾人做康复运动。

跟很多名校一样,耶鲁甚至允许Joe高中毕业后先玩一年再入学,一方面休息休息,一方面趁着年轻去看看世界。在欧洲游历了半年之后,他在父亲的帮助下前往非洲,以志愿者的身份在盖茨基金会工作了几个月,任务是帮助赞比亚减少艾滋病毒传播。

小明深知自己的一切荣誉都来自分数,只有过硬的分数才能让他拿到奖学金、出国留学、找份好工作。为此,小明在清华的学习策略跟高中时并无区别,那就是一定要门门功课都拿优等。

Joe的大学生活就比小明丰富多了。他是多个学生组织的成员,每逢假期就去做志愿者或者去大公司实习,有相当专业的体育运动水准,而且经常跟老师和同学们交流读书心得。

所以中美大学的教育的确是非常不同。可是如果你据此认为,相对于小明屡被诟病的应试教育,Joe经历的素质教育非常快乐,或者你认为Joe是比小明更优秀的人才,那你就完全错了。其实,Joe和小明是非常相似的一类人。

Joe为什么要参加那么多课外活动?因为这些活动是美国学生评价体系的重要组成部分,像考试分数一样重要。跟小明刷GPA(平均学分绩点)一样,Joe刷课外活动的经验值也只不过是完成各种考核指标而已。每天忙得焦头烂额的Joe,对这些事情并没有真正的热情。比一心只想着考试的小明更苦的是,Joe还必须顾及自己在师生中的日常形象。他还需要知道别人经常谈论的书都说了什么——所以他用只读开头、结尾和书评的方式,假装读过很多本书。至于能从一本书中真正学到什么,Joe根本没时间在乎。

如果说小明是个精致的利己主义者,其实Joe也是。20世纪六七十年代和更早时候的大学生,的确都很有社会责任感,非常关心国家大事,甚至愿意为了社会活动而牺牲学业。可是,现在的大学生竞争非常激烈,根本没时间管自己生活以外的事情。除了拿经验值走人,他们很少能对任何事物做特别深入的了解。清华的学生还有闲情逸致搞个女生节向师妹师姐致意,而在耶鲁这种水平的美国大学中,学生经常忙得没时间谈恋爱。

Joe和小明的内心其实都非常脆弱。他们从小就是取悦老师和家长的高手,他们从未遇到过挫折——所以他们特别害怕失败。

人们印象中的名校生都能根据自己的个性选择不同的道路,百花齐放。然而事实是,在追求安全、不敢冒险的氛围下,学生们互相模仿,生怕跟别人不一样。小明一入学就在最短的时间内跟师兄们学会了自己学校的切口和校园BBS上的专用语。什么时候考托福、哪个老师的课不容易拿分、考研找工作的各种手续,就连出国打预防针总共会被扎几次,BBS上都有详细的“攻略”。小明对这些进身之道门儿清,遇到与攻略稍有差异的,都要上网仔细询问,不敢越雷池半步。

刚入学时,Joe们被告知耶鲁是个特别重视多样性的大学,他们这些来自五湖四海、不同种族、身怀多项技能的青年才俊将来的发展有无限的可能。那么这些拥有得天独厚的学习条件的精英学生,他们中是否会有很多人去研究古生物学、致力于机器人技术、苦学政治一心救国,或毕业后去乌干达扶贫呢?

当然不是。学生们慢慢发现,真正值得选择的职业只有两个:金融和咨询。有统计发现,2014年70%的哈佛学生把简历投到了华尔街的金融公司和麦卡锡等咨询公司,而在金融危机之前的2007年,更有50%的哈佛学生直接去了华尔街工作。相比之下,选择政府和政治相关工作的只有3.5%。


 
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