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美国现代公民教育的核心理念与方法

李静文2020-11-21 23:11 | 人气:241

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  摘要:美国是现代公民教育思想与实践的策源地,其公民教育的核心教育理念是:尊重公民个人的价值与追求,一切从“你”――一个具体的人开始。注重培养公民的“自律”和“规则”意识;引导公民正确处理个人与国家、政府的关系;致力于培养公式化民“清醒的思考能力”;重视隐性课程与仪式教育对公民的影响。美国公民教育的成功,极大地加快了其国家现代化的进程。
  关键词:美国;公民教育;理念;公民读本
  中图分类号:C40-052.2 文献标识码:A 文章编号:1673-8381(2010)01-0028-05
  
  公民教育是指在承认并尊重人的主体性的前提下,培养并造就健全、自律,能有效地参与国家和社会公共生活的公民而进行的教育活动。在现代社会,“公民”这一概念区别与“臣民”、“人民”,逐渐为更多的国家所接受。
  现代公民教育的理论与原则产生于西方。美国作为西方价值观的代表者,理所当然地成为公民教育理论与实践的策源地。建国伊始,美国即倡导独立、自由、平等、民主的治国理念,强调公民权利与义务的统一,坚持依法治国的建国方针,为培养现代公民奠定了厚实的基础。
  美国的公民教育历经二百余年的发展,其内容与形式虽因情势变化而不断作出调整,但基本理念则一以贯之,且自成体系,为美国率先步入现代化国家作出了巨大的贡献。一项由著名的阿波斯特托德研究中心进行的权威调查显示,在欧美18个发达国家中,美国人对国家的认同感和自豪感最强。这从另一侧面也说明了美国开展的公民教育是相当成功的。
  美国公民教育的核心理念与方法,主要包括以下五个方面:
  
  一、一切从“你”开始:
  尊重公民个人的价值与追求
  
  美国公民教育始终贯穿着这么一种理念,并为每个公民所接受。那就是:个人是人类存在的最小的不可分割的单位,但每个个人又是一个小宇宙,代表了整个人类;个人是社会进步的终极目的,而不是手段;个人身上包含着一切人类的价值,没有个人的尊严,就无人类整体的尊严,没有个人权利,就无人类整体的权利。
  基于这么一种理念,美国的公民教育自始至终坚持从尊重每一个具体的个人开始,而不是从抽象的集体开始。在其教育观里,个人价值固然要通过集体的价值存在,但并不等于赋予集体可以为了集体利益而损害或牺牲个人价值的权利。正如美国《独立宣言》开宗明义所述的那样:“我们认为下述真理是不言而喻的:人人生而平等,造物主赋予他们若干不可让与的权利,其中包括生存权、自由权和追求幸福的权利。”个人的生存权、自由权和追求幸福权是不可让渡的权利。
  美国是一个地方分权的国家,全国没有一个统一的教育目标、课程、评测标准或评价方法。教育部更不会涉足每所学校的课程设置。目前,美国公立学校体系包括大约15200个学区,每个学区在公民教育方面都有权制定自己的政策和规则。所以,在美国学校中有着许多不同版本的《公民读本》或《公民教程》,但它们都毫无例外地先从“你”――一个具体的人开始。
  以密歇根某大学教育学教授所写的一本《公民读本》为例,全书共有四章:第一章从“你:一个人”开始,谈“一个健康的人”、“你和你的个性”、“如何与他人相处”,直到“做个好公民”。第二章是“你:一个学生”,谈“学习能力的不同”,“改善你的学习”、“清醒的思考”。第三章是“你:一个家庭成员”,谈的是“家庭是不同的”、“家庭的问题”、“做一个好的家庭成员”。第四章是“你:一个公民”,谈“你生活中的政府”、“政府存在的理由”。
  从以上的内容设计中,我们可以看到这么一个内在的逻辑关系:要做一个国家的好公民,首先要做一个自知、自律的个人,要认识和管理好自己(包括心、身),敢于承担责任,学会与人平等相处;其次要做一名勇于独立思考的学生,不断提高自身的学习能力(不是考试能力),敢于质疑权威;还要做一名合格的家庭成员,在关心国家、社会、他人之前,先要学会关心和爱护自己的家人;最后作为一名合格的公民,你要了解政府与你的关系及其在你生活中的作用。概言之,只有做一名自知、敢于担当,不盲从、能独立思考,关爱家人,了解个人与政府的关系与作用的人,才能称得上一名合格的公民!
  
  二、每个人都是他自己的政府:注重公民的“规则”和“自律”意识的养成
  
  美国式的自由与中国国内批判的所谓“自由主义”有着天壤之别。在许多中国人看来,自由主义就是无组织、无纪律,不讲规则,为所欲为。如果这样来理解美国式的自由,那就大错特错了。因为,美国的公民教育除了讲个人与自由的价值外,还有一个重要的理念,就是一个好的公民必须具备“规则”和“自律”意识。只有把个人的自由限定于“规则”之内,才能维持社会整体上的公平与正义。
  譬如,美国餐馆一般都不允许喝烈性酒,如果遇到要喝烈性酒的顾客,店主会很客气但很坚决地告诉你,在这里喝这种酒,是违法的!不会因为你来自远方他国,或你是他的亲朋好友而开绿灯。这就是规则,清晰,不含糊,一视同仁。
  公民教育,促使每一位公民认识到尊重规则可以使公众的利益得到最大的保障,不守规则就有可能使每人所得的利益相互抵消。另一方面,这种对规则的遵守,还依赖于政府对公民不良信息的管理制度,以及民众对规则发自内心的尊重。前者给予违反规则的人以重大的威慑力,大大地提高了违反规则的成本!使人“不敢”。后者则源于每一位公民内心的自觉,使人心甘情愿地遵守,哪怕吃点亏,是“自律”。这也是无论在偏僻小镇,还是在繁华闹市,大多数美国公民都能遵守秩序与公共道德的原因。
  “规则”意识的养成,很大程度上依赖于“自律”与对自身责任的担当。美国的学校普遍重视培养学生“自律”与“担当责任”的意识。如美国俄亥俄州迈阿密大学教授R・M・克里斯坦森(Chris-tenson)编纂整理的学生道德21条准则,集中体现了这一点。这里列举数条:(1)要明确自律的重要性,把自律当作一种力量,来促使我们做自己认为应该做的事情,甚至当我们不愿意做时也这样。(2)要当个值得信任的人。这样,当我们说我们要做或不要做某事时,就能为别人所信任。(3)讲真话,尤其是这样会损害我们自己时更要这样做。(4)人生的各个方面都应诚实,包括商业活动和我们与政府的关系方面。(5)要有做人的勇气,当群体要我们去做那些我们拒绝做的事时,即使我们势单力薄,也应顶住群体的压力。(6)应使自己成为真正的自己,并且是最理想完善的自己。(7)要采取尊重别人权利的正当方法来达到自己和集体的目的。……(12)己所不欲,勿施于人。要认识到这一原则适用于对待所有的人,不分阶层、种族、民族和宗教信仰。……
  在“规则”与“自律”的背后,其实是一种在平等基础上的个人的自主与自治。在公民教育课 中,学生会被告知:人人生而平等,每个人是自己的主人;个人自主的正当性是天赋的;个人主权先于任何政府权力和法律。所以,在公民教育中,几乎看不到领导人的语录、政府的说教和训诫。因为每个人就是他自己的政府,他有自我管理和遵守规则的能力与义务!
  而与此同时,每位学生都会被告知,一个好公民是有民主性格的。民主性格主要包括:尊重他人,“己所不欲,勿施于人”,善于控制与调节自己的情绪,改善自己的性格弱点,宽容他人,不轻易地伤害别人。
  
  三、权利与责任高度统一:
  学会正确处理个人与国家、政府的关系
  
  美国公民教育最重要的内容之一,是让美国公民充分了解美国政体的基本内容和准则,了解民主、自由、平等基础上的公民权利、义务和责任。
  我们很熟悉肯尼迪总统在就职演说中的一句话:“同胞们,不要问国家能为你们做些什么,而要问你们能为国家做些什么。”这句话,深刻地表明了公民对国家与社会要负起建设的责任。为了让学生接受美国民主治国的理念,了解国家与政府的构架,美国学校始终把联邦宪法和《独立宣言》作为最高经典进行传播和灌输,不遗余力地宣扬美国三权分立政治制度和民主、自由、平等、博爱的价值观念。尤其20世纪80年代以来在纪念美国宪法200周年活动的推动下,美国学校掀起一股学习行政管理和民主社会准则的热潮。如1987年初美国教师协会在《全力以赴提高公民教育水平》的小册子中,有150名美国名人署名,要求旗帜鲜明地肯定“民主是人类设计的最有价值的行政管理方式”,以民间的方式对民主治国的理念加以肯定。
  在强调公民对国家与社会的责任的同时,公民教育还教会学生正确认识个人与国家、政府的关系。美国大部分《公民读本》都会对美国的历史和治国理念作出介绍,并提出诸如“什么是政府”,“为什么政府是必需的”等问题,让公民能够理解政府的权威及其来源,能够理解政府的必需性及其职责、功能和目的。与此同时,公民教育课中还要求学生认识到政府的权力受限制是非常重要的,只有对政府及其官员进行监督,才能确保政府官员履行其责任,不至于误用或滥用其权力,确保政府沿着正确的目标前进。
  《公民读本》是这样告诉孩子们的,这个国家“建立在这样的一个理念之上,就是每一个人都是重要的。它的政府制度、经济体系、人与人之间的关系,都建立在这样一个理念上”。所以,在这个制度下,你能“自由买卖和拥有,你自己决定做什么”。而政府只是为你服务的机构:“当政府是你的仆人,你是自由的;当政府成为你的主人,你就像一个奴隶那样,不再重要了。”课本还告诉学生,由于“个人是最重要的”,政府就不能把自己的意志强加给生意人,生意人就不能欺骗顾客,工会必须要代表每个成员的利益。因为“个人的尊严是至高无上的”。《公民读本》强调政府的一个主要目的是保护个人的生命、自由、尊严、安全。公民有得到平等机会,得到正义,保护隐私,拥有私人财产等政治和经济权利。在真正的公民社会,权利与义务永远都是相统一的,公民个人与国家、政府也不例外。
  
  四、分数有限,思考无价:
  致力于培养公民“清醒的思考能力”
  
  美国的公民教育本质上是民主下的自治教育。它教育公民根据自己的内心要求,进行自我管理,而不是消极地接受别人的灌输或默许别人的需求。“我不同意你的看法,但是我支持你提出意见的态度。”无论在中小学还是大学的课堂上,这一句话被奉为常识。
  所以,整体而言,美国学生的独立思考能力与思辨水平要高于中国的学生。 作为一个准公民的学生,《公民读本》告诉你,学科“分数对于精神活动的衡量,是非常有限的”,好分数只在测定“学校的成就”,“智商是在改变的”,而“智力是不同能力的组合”,每一位学生在某一方面都可能成为天才。作为准公民,比分数更为重要的是独立思考能力,是提出问题和解决问题的能力。《公民读本》认为,能够保持持久的清醒的思考,是做个好公民的最基本品质之一。假如不能清醒思考,即使你拥有民主权利,你照样可能被人操纵和利用。保持独立与清醒的思考是一种做人的勇气,是防止“多数人的暴政”的有效手段。
  《公民读本》还告知学生如何才能保持“清醒的思考”。
  首先,思考的前提是了解和知晓全部事实。“你的思考必须在事实的基础上”。所以,作为一个为公民服务的政府,有责任和义务披露真实的信息,让公民能够得到真实或最接近真实的信息,否则,政府就是失职。没有这个前提的社会,就很难有合格的公民。
  其次,在掌握已知事实的基础上,还要“不断认识最新发现的事实”,并尝试学会解决问题,因为解决问题是“一个清醒的思考者”的必备能力。
  再次,《公民读本》向孩子们介绍避免走入“思路不清”误区的方法。一是不能先人为主地带着理想化倾向进行“愿望思考”。例如,不能在心里希望一个完美的“乌托邦”社会,就认定它一定能实现。二是要避免“情绪化的思维”,因为“我们每个人都是有偏好甚至偏见的。我们都有自己喜欢的和不喜欢的事情”,我们不能让这些个人喜好或偏见来影响我们的清醒思考,以免走极端。而那些走极端的思路,“对个人和国家都会造成最大的伤害”。三是不要轻易下结论,思考要从事实出发,“不要从观念出发”,不要从书本出发,不要从主义出发。
  公民教育课中多元的思想观念,宽松的教育环境,丰富多彩的教学方法,也为培养学生的独立思考能力提供了良好的条件。
  
  五、教化比灌输更重要:
  重视隐性课程与仪式对人的影响
  
  人本主义学者认为,人生来就具有一种内在的自我实现趋向,只要提供良好的教育条件,人的自我实现的趋向就会获得发展。其代表人物罗杰斯认为:人的本性是建设性的和值得信任的。基于这么一种理论,教育本质上是为被教育者提供良好的条件,以促成其自我发展,而不是教条的灌输和训诫。据此,美国的公民教育较早地摒弃了单纯以说教、口号、誓言、准则等方法向学生灌输固定的具体道德规范的做法,而选择了一种在课堂上以诱导启发、思辨讨论为主要方式的公民知识教育,在课外辅之以现场教学,以解决实际问题为目标的公民技能教育与训练。其核心是自我教育。
  作为信奉个人的自由价值观念的美国,在公民教育的方法上采取多元和自由的立场。它充分肯定个人的平等性、自主性、自由权利的优先性,承认价值多元。在教育方法上,主张将个人自由理念寓教于隐,通过学生自由地表述内心活动,尊重自己的价值选择,并付诸行动。所以,美国学校积极鼓励学生参加学校管理、社区服务,还设置一些情景,体验模拟民主体制过程与步骤,让学生在实践中习得公民所必需的技能。
  1992年,美国政府拨款7300万美元用于支持国民服务计划。这些用隐性方式来传达社 会价值观的方式被称为“隐情课程”(Hiddencur-riculum)。
  美国还十分重视仪式对公民教育的作用。心理学家认为,人可以通过某种庄严的仪式来逐步确认自己的信仰和内心价值――当然,你必须内心认可仪式所蕴含的基本精神。美国许多中小学面对国旗的宣誓便是一种仪式教育。“我宣誓,要忠诚于美国国旗为代表的共和国,在上帝的关怀下,让每一个人都享受到民主和公正。”很难想象,这是美国许多中小学生每天早上在美国国旗下的宣誓,也是公民教育的一部分!“进入医学殿堂,从今天开始我要始终把病人放在生命的第一位,个人的生活要时刻服从职业的需要!”这是美国某一医学院新生开学典礼上的宣誓。在那种庄严的场合下,不感动都很难。
  在美国,不但在许多公共场合高高地挂着美国国旗,而且在许多居民的自家庭院甚至马路的交叉口都飘扬着星条旗!国旗到处挂,却没有国旗法。针对发生焚烧国旗的情况,老布什执政期间美国国会通过了国旗法,但最终被最高法院否决,理由是违宪――“国旗代表的权力之一就是焚烧它的权力”。这就是美国所信奉的价值观――不为形式而牺牲内容!
  为了促进公民教育方式的改革,使之更加适应形势发展的需要,2003年,公民学习与参与信息研究中心(CIRCLE)和卡耐基集团组织了60多位学者,在实证研究的基础上,发布了《学校公民教育使命》。报告提出了有效实施公民教育的六种方式:(1)教授政府、历史、法律与民主制度的知识。学校应避免简单枯燥的知识背诵,那样只会损害学生的兴趣,使他们更加远离政治。(2)把当前发生的有关本地、本国以及国际上的问题与事件特别对青少年生活有重要影响的带到课堂上讨论。(3)计划并实施与正式课程或课堂教学相关的社区服务,使学生通过这些活动应用课堂所学到的公民知识。(4)提供丰富的课外活动,为青少年融入学校或社区创造条件。(5)鼓励学生参与学校管理。(6)鼓励学生参加模拟民主体制过程与步骤的情境。2007年4月,CIRCLE发布了《学校公民教育使命》实施四年来的总结报告。报告说,从CMS报告发布到2007年为止,CIRCLE累计发放3千万美元支持学校公民教育并“六个有效方式”的拓展研究。
  正如美国总统托马斯・杰佛逊所说:“民主公民的知识、技能和行为不能在一个人身上自然产生”,“在一个文明国家,若指望在无知中得到自由,过去从未有过,将来也决办不到”。所以,公民教育是每一个国家所必需的。美国成功的公民教育,充分证明了这么一个常识:培养具有民主、平等意识的现代公民,是国家走向现代化的必经之路!


原文地址:美国现代公民教育的核心理念与方法


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